「ワールドスクウェア」のアクセス向上…東武鉄道、鬼怒川線に新駅整備へ

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東武ワールドスクェア駅の位置。その名の通りワールドスクェアの最寄駅になる。
  • 東武ワールドスクェア駅の位置。その名の通りワールドスクェアの最寄駅になる。
  • 東武鬼怒川線は下今市~新藤原間を結んでいる。写真は鬼怒川線を走る特急スペーシア。
  • 東武は東武ワールドスクェア駅が開業する2017年夏をめどに鬼怒川線でSL列車の運転を始める予定。JR北海道から借り入れたC11形蒸気機関車(写真)がけん引する。
東武鉄道は11月25日、鬼怒川線の小佐越~鬼怒川温泉間に新駅(日光市)を設けると発表した。2017年夏の開業を目指す。

発表によると、新駅は小佐越駅から約0.68km、鬼怒川温泉駅から約1.85kmの地点に設置。1面1線の単式ホームを設ける。

新駅の予定地の近くには、ミニチュアのテーマパークとして知られる「東武ワールドスクウェア」があり、駅名もテーマパークと同じ「東武ワールドスクウェア」になる。現在の東武ワールドスクェアは小佐越駅から徒歩約8分だが、新駅からのアクセスは徒歩1分となり、東武は「(ワールドスクウェアへの)交通利便性も格段に向上」するとしている。

運行計画は未定としているが、東武は新駅が開業する2017年夏をめどに鬼怒川線の下今市~鬼怒川温泉間でSL列車を運行する予定。SL列車の運行計画も新駅の設置を考慮してまとめられるとみられる。
《草町義和》

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