ブリヂストン、JAXA×トヨタの国際宇宙探査ミッションに参画 有人与圧ローバのタイヤを研究

月面での有人探査活動に必要なモビリティ「有人与圧ローバ」 《図版提供 トヨタ自動車》
  • 月面での有人探査活動に必要なモビリティ「有人与圧ローバ」 《図版提供 トヨタ自動車》
  • 接地体モックアップ

ブリヂストンは4月11日、宇宙航空研究開発機構(JAXA)とトヨタ自動車の国際宇宙探査ミッションへ参画することを発表した。

国際宇宙探査ミッションは、JAXAとトヨタが「人類の活動領域の拡大」と「知的財産の創出」を目的に3月に発表したもので、ブリヂストンは「有人与圧ローバ」が月面を走破するためのタイヤ(接地体)の研究を推進していく。

同社はローバに装着する接地体について、2000年代にJAXAと共同検討を実施し、トヨタとは技術パートナーとして連携してきた。今回、国際宇宙探査ミッションの中で新たな技術課題として認識された「月面での接地」を解決するため、地球上のあらゆる路面に対する同社の知見と技術力が評価され、JAXA、トヨタとのチームの一員となった。

同社は、月面で接地体が果たすべき、「重量を支える」「駆動力・制動力を伝える」「方向を転換・維持する」「路面変化に追従する」という4つの役割りを実現するしなやかで強靭な接地体の開発に挑戦することで、国際宇宙探査ミッションに貢献する。

《纐纈敏也@DAYS》

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