「2階建て新幹線」2020年度末に消滅へ…上越新幹線E4系をE7系に置換え

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上越新幹線で運用されている2階建て車のE4系。E7系の導入により2020年度末に引退する。
  • 上越新幹線で運用されている2階建て車のE4系。E7系の導入により2020年度末に引退する。
  • 上越新幹線に導入されるE7系は北陸新幹線で運用されているE7系(右)と同一仕様になる。
  • 新潟駅に停車中のE4系(右)とE2系(左)。E2系はE4系の引退後も上越新幹線で運用される。
JR東日本は4月4日、上越新幹線にE7系電車を導入すると発表した。2018年度から2020年度にかけて順次増備し、上越新幹線で運用されている車両のうち2階建て車のE4系電車を置き換える。

E7系は北陸新幹線の金沢延伸開業(2015年3月)に対応するため開発された12両編成の新型車両。定員は1編成924人で、座席はグランクラス・グリーン車が各1両、普通車が10両となっている。

E4系は1997年に東北新幹線でデビュー。新幹線初の全車2階建てとなったE1系電車(2012年引退)に続いて登場した2階建て車で、老朽化した200系電車の置換えと利用者の増加に対応するため導入された。8両編成で1編成の定員は817人。現在は上越新幹線で運用されている。

発表によると、上越新幹線に導入されるE7系は北陸新幹線のE7系と同じ仕様で、グランクラス付きの12両編成。2018年度から2020年度にかけて132両(12両編成11本)を順次導入する。

これによりE4系は2020年度末までに引退する予定。上越新幹線の車両がE2系電車とE7系の2形式になるほか、日本の新幹線から2階建て車両が姿を消す。JR東日本はE7系の投入で車内サービスなどの向上を図るとしている。
《草町義和》

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