[動画]メリークリスマス!! サンタクロースはいま、どこに?

24日から25日にかけて、繁忙期を迎えるサンタクロース。そのサンタクロースの現在位置を知らせる恒例のサービス、「NORAD Tracks Santa」が今年も行われる。

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24日から25日にかけて、繁忙期を迎えるサンタクロース。そのサンタクロースの現在位置を知らせる恒例のサービス、「NORAD Tracks Santa」が今年も行われる。

この粋なサービスを実施するのは、米国とカナダの両国で運営しているNORAD(北米航空宇宙防衛司令部)。NORADは北極方面の航空宇宙防衛を担当する軍事組織だ。これだけ聞くと、機密に満ちた厳格な組織を連想するが、そうでもない。NORADはクリスマスイブから翌朝にかけてプレゼントを配るサンタクロースを、防空レーダーを使って追跡監視。その現在位置をウェブサイトで公開してくれるのだ。

2004年からは、グーグルがこのサービスに参画。同社の得意とする「グーグルアース」を利用することで、サンタクロースの正確な現在位置を表示することが可能になった。グーグルは2007年、NORADのオフィシャル「サンタトラッキング技術パートナー」に指名され、専用サイト「NORAD Tracks Santa」を運営中だ。

サンタクロースの追跡は、第二次世界大戦直後から開始されたと伝えられ、約60年の歴史を持つ。「NORAD Tracks Santa」では、サンタクロース追跡だけでなく、サンタクロースに関するエピソード、冷戦時代に当時のソ連のミサイルや航空機を警戒していたNORADがサンタクロース追跡を始めた由来なども掲載。「サンタカメラ」「3Dでサンタを追跡」「キッズカウントダウン」などのメニューも用意される。

今年のサンタ追跡は、日本時間24日16時に始まる。サンタクロースの現在地はサイトと「グーグルアース」上に表示される。日本語表示にも対応。サンタクロース追跡のデモ映像は、サイトで見ることができる。

NORAD URL
http://www.noradsanta.org/


《森脇稔》

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