ボルボカーズ、複合現実ドライビングシミュレーター開発…最新ゲーム技術を応用

ボルボカーズ(Volvo Cars)は11月19日、最新のゲーム技術を応用して安全な車を開発するために、「複合現実(MR)ドライビングシミュレーター」を開発した、と発表した。

このシミュレーターには、最先端のリアルタイム3D開発プラットフォームの「Unity(ユーニティ)」と、フィンランドのバーチャル&ミックスリアリティの専門家の「Varjo(バリヨ)」の最新技術を導入した。実物に酷似した高精細3Dグラフィックス、拡張現実感を生み出すヘッドセット、仮想世界からの触覚フィードバックを提供する全身スーツ型デバイス「テスラスーツ」を組み合わせ、身体の反応をモニタリングする。

シミュレーターには、微調整可能な運転席、触覚フィードバックのあるステアリングホイール、透き通ったバーチャルリアリティヘッドセットなどが備わる。このシミュレーターは、現実とシミュレーションの境界をシームレスにするという。

このソフトウェアとハードウェアの組み合わせにより、ボルボカーズのエンジニアは、実車を使用しながら、実際のテストコースの道路上でさまざまな交通シナリオをシミュレートすることが可能となり、すべてを安全な状況のもとで行うことができる。エンジニアは、新しい安全性、運転支援、自動運転機能の開発のために、人と車の相互作用に関する重要な洞察を得ることができるという。

テストドライバーは、想像されるアクティブセーフティ、運転支援機能、今後の自動運転ユーザーインターフェース、将来の市販車、その他多くのシナリオに触れることができる。衝突回避技術のような自動車の安全システムを開発する場合、テストは非常に重要。しかし、実際にシステムをテストするには危険が伴い、時間と費用がかかる。しかし、バーチャルシミュレーションや複合現実シミュレーションを使えば、物理的なプロトタイプを作ったり、複雑なシナリオを設定したりすることなく、実際の環境で完全に安全なテストを行うことができる、としている。

《森脇稔》

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