陸上自衛隊の新型練習ヘリ TH-480B …写真蔵

航空 テクノロジー

陸上自衛隊の『TH-480B』は、2011年から配備が始まった新型の練習用ヘリコプター。これまで使用されてきた『OH-6D』の後継機種となる。アメリカのエンストロム・ヘリコプター・コーポレーション社が製造しており、今後30機の調達が予定されている。

TH-480Bは陸上自衛隊のパイロット養成を行う航空学校に配備され、明野校(三重県)と宇都宮校(栃木県)で使われている。宇都宮校では教官パイロットがテストを行っており、実際の教習に使われるのは今秋以降とされる。

メタリックブルーにゴールドの帯という、軍用らしからぬ派手な塗装だが、これはメーカーの標準塗装(カタログモデルそのまま)のようだ。
《石田真一》

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