天の川銀河の隣に位置、渦状銀河 NGC 4945 イメージ公開 NASA

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NGC 4945
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NASAは「今日の天文学画像」の中で、渦状銀河NGC 4945のイメージを公開した。

NGC 4945は天の川銀河とほぼ同等のサイズを持ち、カラフルな望遠鏡のイメージの中で、その埃っぽいディスクと青い星の束、ピンクの星々がその形状を際立たせている。

南半球の夜空に、大きな広がりを見せるケンタウルス座に向かって約1300万光年の距離にあるNGC 4945は、アンドロメダのわずか6倍の距離に位置し、天の川銀河に最も近い大きな渦状銀河である。

銀河の中心地域はこの光学望遠鏡のイメージでは隠されているが、X線と赤外線による観測はNGC 4945の核にあたる部分から放出される高いエネルギーの存在を示唆している。そして活動的な中心核は、超巨大なブラックホールの住処であると考えられている。
《河村兵衛》

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