【トヨタ新ハイブリッド】新型『プリウス』の正式発表はいつか?

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【トヨタ新ハイブリッド】新型『プリウス』の正式発表はいつか?
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今回発表された新型『プリウス』はあくまでもニューヨークショー向けに作られたコンセプトモデルという位置付けだ。「THS II」などのメカニカルな部分についてはそのまま採用される見込みだが、クルマのエクステリアデザインは最終決定案ではない。それでは最終決定されたデザイン案、つまり市販が決まった日本仕様のプリウスが我々の前に登場するのはいつになるのか?

この点についてトヨタの瀧本正民常務は「まだ決定していないから明言はできませんが、発表が年を越すことはない」と説明する。また、第4開発センターの関森俊幸・EHV技術部長は「THS IIは現行型プリウスに搭載してテストしている。開発段階としては微調整の域に近づいています」とも話す。

トヨタはハイブリッド新技術の発表には東京を選んだが、それを搭載した商品=プリウスとしての発表はアメリカを選んだ。地球環境を愛する北米の知的階層にアピールし、次期型は現行型よりも多く売りたいという考えがあるからこそ、そしてモーターショーという舞台で発表すれば必ず注目を浴びるという計算があったからこそトヨタはニューヨークを実車発表の場に選んだとも考えられる。

同様に日本国内でプリウスの発売をアナウンスし、それが衝撃を持って受け入れられ、
その発表と共に数多くの人がプリウスを見られる場はどこか。その時期はいつか。新
型プリウス国内販売発表にふさわしい発表の場は東京モーターショーの会場、幕張メッ
セに設置されるだろうトヨタブースしかないだろう。

現行プリウスの販売が1997年12月から発売されたということを考えれば、新型プリウ
スも今年末には発売が開始されるのではないか。「年は越さない」という瀧本常務の
言葉が最大のヒントだ。
《石田真一》

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