日産の「VCターボ」、インフィニティのSUVに搭載…10ベストエンジン2020に

インフィニティのVCターボ
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日産自動車の海外向け高級車ブランドのインフィニティ(Infiniti)は1月24日、「VCターボ」エンジンが米国の『ワーズオートワールド』誌から、「10ベストエンジン2020」に選出された、と発表した。

「10ベストエンジン」は1995年から開催されており、今年が26回目。「エンジンオスカー」と称されるように、エンジン性能に着目して優秀な10車種を選ぶ賞で、エンジンのエンターテインメント性や環境性能などに着目して、同誌の編集者が10のエンジンを選出する。また、EVなどの電動パワートレインも選考対象になる。

日産が開発したVCターボエンジンは、量産エンジンとしては世界初の可変圧縮比エンジンだ。可変圧縮比技術は、ピストンの上死点位置をシームレスに変化させるマルチリンクシステムを活用しており、最適な圧縮比に素早く変化する特長を備えている。

圧縮比は8:1(高性能)から、14:1(高効率)の間で自在に変えることができる。運転状況に応じてエンジンの制御ロジックは、自動的に最適な圧縮比を選択する。またこの技術は、燃料消費量と排出ガスの大幅な削減、騒音や振動レベルの低減など、多くのメリットがあり、既存のエンジンに比べ軽量かつコンパクト設計としている。

インフィニティはこのVCターボを、新世代の直噴2.0リットル直列4気筒ガソリンエンジンに導入した。主力ミドルSUVの『QX50』の新型に搭載されており、最大出力は268hp/5600rpm、最大トルクは38.7kgm/1600~4800rpmを引き出す。インフィニティは、V型6気筒ガソリンエンジンに匹敵するパフォーマンス、としている。

《森脇稔》

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