スマート、米国での発売決定

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スマート、米国での発売決定
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長らく懸案となっていたダイムラーの小型シティカー、『スマート』の米国内での正式販売がようやく決定した。

スマートに関しては、当初アメリカで2人乗りの小型バージョンは売れない、との判断からスマート『フォーフォー』と名付けられた4人乗りバージョンが計画されるなどして発売が遅れていた。

しかしカナダでの販売実績が好調なこと、米国内での低燃費小型車需要が上がっていることなどから、USオリジナルの仕様として販売されることとなった。

気になる価格だが、1万ドルを割り込む価格帯のシボレー『アヴェオ』などと比較するとやや高めの1万1590ドル。ホンダ『フィット』、トヨタ『ヴィッツ』、日産『バーサ』などのライバルとなるクラスとなる。

もっともベーシックなトリムレベルは「ピュア」と名付けられ、5速ギア、リモートロック、レザーステアリングホイールなどが標準装備となる。上級レベルの「パッション」はアロイホイール、パノラマルーフ、エアコンディション、パワーウィンドウ、パワーミラー、CDプレイヤーがついて価格は1万3590ドル。またパッションにはカブリオモデルも導入され、パワーソフトトップ、プレミアムサウンドシステムがついて1万6590ドルとなる。

エンジンは1.0リットル、3シリンダーエンジンで71hp。内容から見ると価格は高めだが、ミニが開拓したような「おしゃれな街乗り車」というニッチマーケットを目指し、来年1月から販売が始まる。
《Sachiko Hijikata, US editor》

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