スポーツバイクで沖縄の大正時代へ…県営鉄道与那原線や地元メシをポタリング[フォトレポート]

自動車 ビジネス 国内マーケット

現在の復元版・与那原駅舎
  • 現在の復元版・与那原駅舎
  • 勾配やカーブ、下校する学生たちの表情までを、全身で感じながらペダルを踏む
  • 駅舎正面玄関は、かつての与那原港へ向いている
  • 沖縄県営鉄道(ケイビン)、与那原線、糸満線、嘉手納線の路線イメージ
  • 2012年当時の与那原駅舎跡。農協(JAおきなわ与那原支店)の建物として使われていた
  • 2012年当時の与那原駅舎跡。農協(JAおきなわ与那原支店)の建物として使われていた
  • 2代目与那原駅のコンクリート柱がいまも9本、残されている
  • メルキュールホテル沖縄那覇は、スポーツサイクル専門店「Y's Road」とコラボし、「サイクリストルーム」(11部屋限定)も設置
沖縄都市モノレール(ゆいレール)壺川駅から東へ9km、かつて港町として栄えた与那原町に、大正時代の鉄道駅舎を復元した「軽便与那原駅舎」がある。11月中旬、戦争で破壊されるまで存在した、沖縄県営鉄道与那原線をたどり、スポーツバイクを走らせてみた(写真40枚)。

大正時代、沖縄県営鉄道(ケイビン)は、那覇から東・南・北へと、おもに3つの路線を運営していた。与那原線(9.4km)、糸満線(15km)、嘉手納線(22.4km)だ。1914(大正3)年に開業した与那原(よなばる)線は、沖縄本島北部・山原(やんばる)方面からの船荷や地元の人たちを運ぶ、流通の大動脈だった。地元のおじいちゃんが「山原船から薪とか材木とか芋が陸揚げされて、汽車で那覇へ運んだよ。向こうからは油や酒が運ばれた」と教えてくれた。

戦争で打撃を受けた与那原駅舎は、当時珍しいコンクリート造だったため、その骨格を残したことから、消防署、町役場、農協と姿を変え、最近まで町民に親しまれてきた。そこへ2013年、農協の移転計画が決まり、県営鉄道開通100年にあわせるかたちで駅舎が復元された。

駅舎内の展示資料館で、与那原線、糸満線、国鉄線標準軌のレールの大きさがそれぞれ違うことを知り、破壊されたころの駅舎の写真といまの復元モデルを見比べ、那覇へと戻る。与那原線のレールは、現在の国道331号、507号のちかくに敷かれていた。

途中、自転車を止めて、「地元の人がよく行く」という店のソーキそばやラフテーといったタンパク質にありつきつつ、バス専用信号や中央線移動レーンなど、ドライバーといっしょに注意しながら再びペダルを踏む。レンタカーと違い、駐車場を探す手間がいらないのも自転車のいいところ。

南風原(はえばる)町を越え、左手から国場川が近づいてくると、真玉橋(まんだんばし)。橋のたもとにある「戦前の真玉橋遺構」といわれる石橋の前に立ち、与那原線の真玉橋駅を発着する列車を想像する。かつての那覇行きの汽車は、真玉橋駅を過ぎると、古波蔵駅に止まって終点の那覇駅へと滑り込んだはずだ。

国道のゆるやかな勾配が連続する区間では、当時の小さな蒸気機関車の吐くけむりや、操る運転士の苦労も感じられるかも。

壺川駅で自転車を降りると、「おかえりなさい」とホテルのフロントスタッフ。この“廃線跡ポタリング”は、メルキュールホテル沖縄那覇、沖縄輪業、スポーツサイクル専門店「Y's Road」、ロードバイク宅配便「シクロエクスプレス」などがタッグを組んだ、サイクリスト向け新サービスの報道公開にあわせてトライしたもの。

同ホテルからレンタサイクル(Giant SEEK R3)を連れ出し、ゆいレールの延伸区間や“地元メシ”などを楽しみながら与那原線をたどるポタリングは、およそ4時間。日照時間の長い夏などは、嘉手納線や糸満線をいっぺんにたどってもいい。

そして、軽便与那原駅舎展示資料館には「一日も早くケイビンをLRTという新しい路面電車で復活させましょう」というメッセージがあった。与那原線をなぞるように走る次世代路面電車の姿に、いつ出会えるだろうか。
《大野雅人》

編集部おすすめのニュース

特集

おすすめの商品

自動車 ビジネス アクセスランキング

  1. 【訃報】稲川スズキ元会長が死去

    【訃報】稲川スズキ元会長が死去

  2. トヨタ ヴィッツ、欧州累計生産300万台…15年で達成

    トヨタ ヴィッツ、欧州累計生産300万台…15年で達成

  3. 恋人に会うために使えるタクシー料金、あなたはいくら?…ゼンリンデータコム調査結果

    恋人に会うために使えるタクシー料金、あなたはいくら?…ゼンリンデータコム調査結果

  4. メルセデス世界販売17万台、BMWとアウディを抑える…5月

  5. ホンダ、タカタ製エアバッグで15万台追加リコール…マレーシア

  6. 出光興産の大株主、昭和シェル石油との経営統合に反対意見

  7. 富士重、「SUBARU」への社名変更を株主総会で決議

  8. 撤退が決定したフォードディーラーの今…フォード神奈川港北ニュータウン店を訪ねる

  9. 豊田通商など、再生可能エネルギーから水素を製造・利活用するモデル事業を実施

  10. 日産、国内の女性管理職比率が9.1%に上昇…4人に1人は部長級以上

アクセスランキングをもっと見る