アウディ レース エクスペリエンスを日本でも開催…将来ワンメイクレースも視野に

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アウディドライビングエクスペリエンス2016
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アウディジャパンは実践的な安全運転講習として、2001年より“アウディドライビングエクスペリエンス”を開催している。2016年には、新たにレースデビューを最終目的とするドライビングプログラム、アウディ レース エクスペリエンスがそこに組み込まれる予定だ。

現在日本でもサーキットを使っての様々なドライビングプログラムが行われているが、それらとアウディレースエクスペリエンスの違いについて、アウディドライビングアカデミーインストラクターマスターの田部雅彦さんは、「それらよりも、もう少し入門的なところからスタートする。また、アウディオーナーの方々がモータースポーツに親しんでいく土壌を作っていくことを目指している」と話す。そこで、まずトレーニングセッションで座学をはじめ、ドライビングポジションやステアリングワーク、ブレーキング、コーナリングといったドライビングの基本を身に付け、サーキットでのルールやマナーを習得する。そののち、サーキットトライアルでタイムトライアル形式の競技が行われ、将来的にはレースデビューが目標となる。

モータースポーツに親しむ土壌について田部さんは、「タイムトライアルの合間にラウンジでゆっくりと仲間同士で語らえるほか、パーティ形式の表彰式を行うことで、そこから自然にソサエティを作ってもらえれば」と述べる。

なぜアウディジャパンは2016年からレース エクスペリエンスの開催を決断したのか。アウディジャパンマーケティング本部部長の青木雄一郎さんは、「2016年、アウディジャパンはRS系モデルや『R8』などのアウディのスポーツブランドを拡充し、イメージを強くしていく考えがある」と話す。また、スーパー耐久や世界耐久選手権(WEC)の前座レースとして日本でもR8をベースとした“Audi R8 LMS CUP”を開催し、多くのアジア圏のドライバーが出走。その多くがアウディオーナーで、アウディ レース エクスペリエンスからスタートしていることから、「このプログラムを日本のユーザーにも活用してもらいたかった」という。

さらに、「ちょっと大げさだが」としながらも、「レースやモータースポーツを盛り上げていきたい。アウディの根幹にはレースは実験場というものなので、この思想が(このイベントを通して)深く伝わるための第一歩だと考えている」とした。

将来的には、「(時期は未定だが)国内でも自分のクルマを使った ワンメイクレースなどを開催したい」と希望を語った。
《内田俊一》

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