高速運転のために高速道路会社が考えた「カフェイン緑茶」

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カフェイン増量で高速運転のために作った「カフェイン緑茶」(ネクスコ東日本ロジテム)
  • カフェイン増量で高速運転のために作った「カフェイン緑茶」(ネクスコ東日本ロジテム)
高速道路会社が高速運転のための飲料を目指して、業界トレンドの逆を目指したら、オンリーワンのユニークな商品ができた。

「緑茶はペット飲料の中でもカフェインレス化が進んでいる。それを逆手にとって、飲みなれた日本茶でコーヒーに代わる飲料商品を作ってみました」

開発の動機を語るのは「ネクスコ東日本ロジテム」事業部担当者。その商品が「カフェイン緑茶」(280ml)だ。同社は東日本高速会社の関連会社で、カフェイン緑茶は、東日本高速のプライベートブランド商品。

原料に同社のエリア内にある埼玉県の狭山茶の葉を使った。もともと茶葉にはカフェインが含まれているが、その量を100mgまで強化した緑茶だ。

SA・PAでのコーヒーは、運転中の眠気防止や気分転換を狙って選ばれることが多い。ガムやアメがほかの場所より売れるのも同じ理由だが、カフェインを加えることでコーヒーに代わる日本茶を作り出すことに成功した。緑茶商品では、こうしたカフェイン強化商品はほとんどない。同社では「パイオニア的」商品と説明する。

ボトル下部には《あたまスッキリ安全運転》と標語のような文字もあるが、それは高速道路会社としての願いでもあるという。

「100mgのカフェインはインスタントコーヒー2杯分と同じですが、飲みやすい、おいしい緑茶です。コーヒーを何杯も飲んでしまった後や、もともと苦手な女性にもおすすめします」(前同)

カフェイン増量というと、なんとなく濃くいれたお茶を想像するが、実際に飲んでみるとまったく普通のお茶とかわらない。

販売価格は170円(税込)。今のところ自動販売機には入っていない。一部を除く東日本高速エリアのSA・PAの売店で販売中だ。
《中島みなみ》

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