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【読者からの質問】「ベントレー・ボーイズ」って誰?

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【読者からの質問】「ベントレー・ボーイズ」って誰?
  • 【読者からの質問】「ベントレー・ボーイズ」って誰?
ベントレーがルマン24時間耐久レースに復帰することになり、報道でよく引き合いに出されるのが「ベントレー・ボーイズ」。いったい誰なんですか、と読者のR. T. さんから質問があった。ベントレーが1920年代にルマンで活躍していた頃のドライバーたちのことだ。

現代のレーサーと違っていたのは、彼らはアマチュアであったことだ。本業をもち、その財力を高性能スポーツカーに注ぎ込んだスポーツマンであった。以下、おもな例をあげる。成績はルマンでの最高成績を中心にあげた。なおベントレーは1930年のルマンを最後にモータースポーツからワークス活動を撤退する。

ジョン・ダフ/職業:ベントレー・ディラー経営。彼の場合、とくに裕福ということはなく、宣伝活動として自ら走っていた。/成績:クレメントと組んで1924年ルマン優勝。最初のベントレーボーイと呼ばれる。

フランク・クレメント/職業:ベントレー社開発・レース部門責任者/成績:ダフと組んで1924年ルマン優勝。

ダドリー“ベンジー”ベンジャミン/職業:物理学者、細菌学者

バーティ・ケンジントン/職業:ベントレー社サービス部門責任者

サミー・デイビス/職業:『Autocar』誌スポーツ・エディター

ウールフ・バーナート/職業:南アフリカでダイヤモンド鉱山経営。のちベントレー社筆頭株主で社長/成績:1928、1929、1930年、ルマン3連勝。パートナーはラビン、バーキン、キッドストン。

ティム・バーキン/職業:レース(服飾品)の製造販売/成績:バーナートと組んで1929年ルマン優勝。スーパーチャージャー付き『ブロワー・ベントレー』の考案者。自身のチームを編成。

バーナード・ラビン/職業:西オーストラリアで農場経営、および真珠の採集・売買/成績:バーナートと組んで1928年ルマン優勝

ジャック・ダンフィ/成績:キッドストンと組んで1929年ルマン2位

クライブ・ダンフィ/ジャックの弟

グレン・キッドストン/職業:第2次大戦中潜水艦勤務/成績:バーナートと組んで1930年ルマン優勝。
《高木啓》

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