MINI 誕生50周年…メモリアルビデオ

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BMWグループのMINIは10日、ブランド誕生50周年を記念したイメージビデオ『REBEL WITHOUT PAUSE』を、動画共有サイトで公開した。

MINIの第1号車がラインオフしたのは、1959年5月8日。BMC(ブリティッシュ・モーター・コーポレーション)のカウリー工場(現在のオックスフォード工場)で産声を上げた、モーリス『Miniマイナー』が最初のモデルだ。

小型車に革命を起こしたとされるMiniは、アレック・イシゴニス氏の設計。全長3mちょっとのボディに、エンジン横置きFFレイアウトを採用した点が画期的だ。このレイアウトのおかげで、広い室内を実現したMiniは瞬く間に人気となり、1968年までの10年間に累計60万2817台がラインオフした。

1969年、設計変更と同時にバーミンガムのロングブリッジ工場に生産を移管。その後、Miniはブリティッシュレイランド、BLカーズ、オースチンローバー、ローバーとブランド名を変えながらも絶えず進化を続けたが、2000年、惜しまれながら生産を終了した。

1994年にBMWグループ入りしたMINIは、2001年に新型『MINI』を発表。2006年には初のモデルチェンジを受けた。オックスフォード工場でのMINIの累計生産台数は140万台を超えており、1959年の初代からの累計販売台数は、実に600万台を突破している。

5月22 - 24日、英国シルバーストーンで「MINIユナイテッド」が開催され、世界中からMINIファンが集結し、偉大なコンパクトカーの誕生50周年を祝福した。MINIの50周年を飾るにふさわしいメモリアルビデオは、動画共有サイトで見ることができる。
《森脇稔》

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